SiStan ChapLee

Tuesday, June 26, 2018

A brief history of the concept of Orient

A very interesting essay included in the new Italian magazine Riscontri is, not by chance, the one that opens the issue. See the abstract here below. Alessandro Ruffo retraces the origin of the concept of "East, Orient" in the Western World, starting from the Greek authors and their depiction of the Persians, then following the developments of the western concept of East until nowadays. (It may be added that the current President of Turkey, Erdogan, is often described according to those old 'categories,' or rather commonplace in our news, where he is dubbed "The Sultan.") To make Orient more thrilling, one day a certain Prophet Muhammad popped up. . .  The abstract does not convey all the rich contents of the essay, a section of which is devoted to the Renaissance, especially Machiavelli.

Breve storia dell’idea di Oriente



di Alessandro Ruffo

L’idea di Oriente precede cronologicamente e concettualmente quella di Occidente, di cui costituisce un fondamento essenziale; soltanto grazie alla realizzazione delle differenze che li separavano da qualcosa di radicalmente altro i popoli occidentali sono stati infatti in grado di autodefinirsi. L’idea di Oriente, nonostante la sua storia lunga e complessa,  è costruita attorno ad una serie di tratti salienti e opposizioni dialettiche con l’Occidente (tra cui spicca in particolare quella tra schiavitù e libertà) individuabili già in opere come I Persiani di Eschilo. 
Tali caratteristiche, mai del tutto inventate ma neanche completamente corrispondenti alla realtà, costituiscono il fondamento della presunta superiorità occidentale alla base del colonialismo europeo e del suo paternalismo. 
Nell’ambito del confronto tra Occidente e Oriente, un posto di particolare rilievo  è occupato dall’islam, considerato a lungo un pericolo mortale a causa della sua estrema novità; e poi trasformato in una distorta versione del cristianesimo, da includere nella rassicurante e ordinata visione della realtà creata dall’Occidente a proprio uso e consumo.

L’articolo completo è disponibile sul numero 1- 2018 di “Riscontri”

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